Niekwestionowana królowa kryminału – Agatha Christie

Agatha Christie (1890-1976), niekwestionowana królowa kryminału urodziła się jako Agatha Mary Clarissa Miller w Toquay w południowej Anglii. Dorastała wraz z bratem i siostrą w dobrobycie. Nie uczęszczała do żadnej szkoły, tylko była uczona przez swoich rodziców. Jej talent pisarski ujawnił się po raz pierwszy, kiedy Agatha miała 11 lat – wtedy to opublikowano jej wiersz w lokalnej prasie wbrew protestom matki. W tym samym roku umarł jej ojciec. Parę lat później rozpoczęła studia muzyczne w Paryżu, które jednak musiała przerwać ze względu na wybuch I wojny światowej. Zaczęła być członkiem Czerwonego Krzyża i podjęła się pracy w aptece. Znajomość leków miała wpływ na jej przyszłe prace, w których bohaterowie niejednokrotnie ginęli po kontakcie z lekarstwami czy truciznami.

Agata Christie jako pisarka

W 1914 roku poślubiła Archibalda Christie, pilota sił powietrznych. 5 lat później urodziła córkę Rosalindę. W tym roku także rozpoczęła swoją długoletnią karierę pisarki kryminałów. W 1920 r. opublikowano jej pierwszą powieść grozy pt. ,,Tajemnicza historia w Styles” z kultowym detektywem Herculem Poirotem, który obok innej detektyw Miss Marple, jest kluczową postacią, tropiącą złoczyńców na kartach jej powieści. Wraz z książką ,,Alibi” stała się sławna jako pisarka książek z niemożliwymi do przewidzenia zakończeniami. W następnych latach Christie musiała zmagać się nie tylko z tragediami w życiu bohaterów fikcyjnych, ale także we własnym: z niewiernością męża, śmiercią matki i anulowaniem małżeństwa w 1928 r. Żeby zmierzyć się z własnymi problemami, Christie wyruszyła w podróż na Bliski Wschód, gdzie spotkała archeologa Woolleya. Jego praca stała się inspiracją do napisania jej innych powieści. Pomimo przeciwności losu, A. Christie szybko stała się popularna i okrzyknięto ją królową kryminałów. W Ur poznała swojego przyszłego męża Maxa Mallowana, również archeologa, którego poślubiła jeszcze w tym samym roku. Często towarzyszyła mu podczas ekspedycji na wykopaliskach i pod jego wpływem pisała swoje dalsze kryminały.

Sukces

Christie opublikowała łącznie 66 kryminalnych powieści, w tym parę sztuk teatralnych i noweli, które sprzedano w nakładzie ok. 2 miliardów egzemplarzy. Jej ,,Pułapka na myszy” należy do jednej z najczęściej i najdłużej wystawianych sztuk świata. Powieści detektywistyczne Christie zostały wielokrotnie sfilmowane lub zaadaptowane na potrzeby teatru. Do dzisiaj plasuje się na 1. miejscu pod względem najczęściej tłumaczonych autorek. Christie uhonorowano licznymi nagrodami, z których najważniejszym okazał się tytuł Damy Orderu Imperium Brytyjskiego w 1971 r.

Stephen King – król kryminału

Kim jest Stephen King?

Niekonorowany król horroru: amerykański pisarz Stephen King urodził się w 1947 roku w Maine i dorastał wraz ze swoim bratem pod okiem samotnej matki. Po studiach na anglistyce pracował jako nauczyciel angielskiego i pisał przy okazji liczne historyjki, dla których nie mógł jednak znaleźć wydawcy. To zmieniło się w 1973 roku, kiedy wydawnictwo Doubleday wykupiło od niego manuskrypt ,,Carrie”, książki, która błyskawicznie stała się bestsellerem. King nie spoczął na laurach i wkrótce potem ukazały się ,,Miasteczko Salem” oraz ,,Lśnienie”. Postanowił przy okazji wydać swoje inne książki pod pseudonimem Richard Bachmann, żeby przekonać się, czy zdobędą one sukces bez kojarzenia się z już sławnym nazwiskiem King. Przede wszystkim w latach 80-tych szturmował listy bestsellerów horrorami pt. ,,To” oraz ,,Misery”. Poza tym napisał znajdujące uznanie czytelników i krytyków książki jak ,,Ciało” czy ,,Skazani na Shawshank”, których ekranizacje przyniosły mu międzynarodowy sukces. Od 1982 do 2004 ukazywały się pod jego nazwiskiem powieści z sagi ,,Mroczna wieża”, składającej się z ośmiu pozycji. Z ponad 50-cioma powieściami, które sprzedano na świecie w ponad 400 milionach egzemplarzy w przekładzie na ponad 50 języków, Stephen King należy do grona najbardziej utytułowanych pisarzy współczesnych, którego uhonorowano licznymi nagrodami.

Motywy jego powieści i bohaterowie Kinga

W powieściach Kinga najczęściej ma się do czynienia z przeciętnymi ludźmi, którzy doświadczają nadnaturalnych przeżyć. King poza elementami horroru w swoich książkach zawiera także historie pozbawione fantastycznych wydarzeń jak np. ,,Cztery pory roku”. Jednym z podstawowych motywów jego horrorów są elementy grozy schowane za błahymi, codziennymi sprawami, rzeczami, ludźmi. Auta, clowni, policjanci, właściciele sklepów, psy to wehikuły, które przenoszą bohaterów książek z sennego świata przedmieść do rzeczywistości, w której rządzi strach i niepewność o jutro. Groza i przerażenie nie przychodzą w powieściach Kinga z zewnętrznego świata, rozpychając się łokciami w uporządkowanym, idyllicznym życiu, tylko często pochodzą z wnętrza, z psychiki samych bohaterów, to oni bywają u Kinga dla siebie samych zagrożeniem. Często King umieszcza w roli głównego bohatera pisarzy, których cechuje trudny charakter, a przez to przeżywają konflikt zewnętrzny i wewnętrzny. Nie wzbudzają oni sympatii czytelnika, a mimo to szybko stają się ofiarami zarówno nieprzewidywalnych zdarzeń, jak i własnego wewnętrznego świata. Po Kinga należy sięgnąć, właśnie ze względu na to, jak bardzo ugruntowaną ma pozycję w świecie literatury i popkultury. Jego książki pochłania się jak za dotknięciem czarodziejskiej różdżki, King od ponad 40-stu lat wyczarowuje nam świat, którego… nie ma?

Dan Brown przez jednych kochany, przez innych opluwany

Kim jest Dan Brown?

Fascynujące historie o potajemnych spiskach, nauce i religii: nauczyciel hiszpańskiego, piosenkarz i autor piosenek – Dan Brown (1964) próbował sprawdzić się w wielu dziedzinach, nim w końcu stał się autorem bestsellerów. Ten urodzony w New Hampshire Amerykanin studiował angielski i hiszpański oraz podróżował podczas swoich studiów wielokrotnie do Europy i Azji. Po studiach próbował odnieść sukces jako muzyk, a działalność tę umożliwiało edukowanie innych w zakresie angielskiego i hiszpańskiego. Jego debiut to książka pt. ,,Cyfrowa twierdza” z 1998 r., jednak międzynarodowy sukces odniósł w 2000 roku thrillerem ,,Anioły i Demony”. Pełna tajemnic historia stowarzyszenia Iluminatów zafascynowała czytelników i trzymała ich w napięciu aż do ostatniej strony powieści. Do zagadnień poruszanych w tym dziele zaliczają się spisek i zdrada, religia oraz nauka, które przeplatają się aż do końca dzieła. Thriller sprzedał się na świecie w milionach egzemplarzy i został przetłumaczony na niezliczoną ilość języków. W kolejnych latach Brown opublikował wiele nowych thrillerów – ,,Zwodniczy punkt” (2001), ,,Kod Leonarda da Vinci” (2003), ,,Zaginiony symbol” (2009), ,,Inferno” (2013) i ,,Początek” (2017). Za jego najpopularniejszy thriller uznaje się powieść ,,Kod Leonarda da Vinci”, który sfilmowano w 2006 roku, w głównej roli obsadzając Toma Hanksa. Parę dni po publikacji ,,Kodu Leonarda da Vinci” książka osiągnęła pozycję numer 1 na liście bestsellerów New York Timesa i pozostała na niej bez przerwy przez kolejne dwa lata. Dan Brown żyje ze swoją żoną, historyk sztuki Blyth Brown w Nowej Anglii w USA.

Kontrowersyjny autor

,,Kod Leonarda da Vinci” wywołał na świecie burzliwą dyskusję wokół swojej treści. Dan Brown spotkał się z ogniem krytyki w związku z opisem praktyk stosowanych przez kościół katolicki i przez organizację Opus Dei. Nie przeszkodziło to jednak książce, ponieważ została przetłumaczona na 44 języki i sprzedana w zawrotnej liczbie 57 milionów egzemplarzy na całym świecie tylko do 2006 roku, chociaż w niektórych krajach jest zabronione posiadanie jej jak np. w Libanie. Sam autor zaznacza, że jego powieści nie są antychrześcijańskie, on sam przedstawia siebie jako osobę będącą w stałej podróży duchowej i chce, żeby jego książki rozumiano jako zaproszenie do dyskusji na temat wiary i duchowości. Zaznacza także, że ,,Kod Leonarda da Vinci” może być katalizatorem do odkrywania tajemnic chrześcijańskiej wiary. Dan Brown jest chwalony za to, że opisy dzieł sztuki czy architektury, a także dokumentów czy tajnych rytuałów oddaje dokładnie, w niezwykle plastyczny sposób.